Фригийский колпак14 июля 1789 г. народ Парижа взял штурмом Бастилию — это было начало Великой французской революции (1789— 1799), в ходе которой заодно с феодальными отношениями рухнула и прежняя система военного дела во Франции. В истории военного искусства начался новый период. Создателями новой системы военного дела стали народные массы Франции. Они выдвинули новых военных вождей, способных защитить страну от внутренней и внешней контрреволюции. Хотя в целом армия поддержала революцию, радикальный революционный элемент воплотился прежде всего в Национальной гвардии. Синий цвет ее мундиров стал с тех пор традицией для мундиров солдат Французской Республики. В начале обмундирование направлявшихся на фронт добровольческих батальонов было достаточно импровизированным, а старые части продолжали носить свои традиционные белые мундиры, их объединила новая революционная кокарда красно-бело-синего цвета, которую носили все патриоты республиканской Франции.

Немецкие офицерыГерманская армия гордилась своими традициями, выработанными еще со времен великого короля Фридриха. Прусский дух, как говорят пронизывал всю идеологию немецкого офицерского корпуса. А базировалась эта система взглядов на понятиях рыцарской чести и верности.

Народы РоссииСреди "болевых точек" историографии Отечественной войны 1812 г. - вопрос о её характере. Не впервые в некоторых исторических трудах, чаще в исторический публицистике, а иногда и в учебной литературе, проводится мысль, что в истории России не было Отечественных войн. Не было справедливых освободительных войн, которые велись с врагом, вторгнувшимся на территорию, которую все народы России считали своим Отечеством.

Французский иностранный легионФранцузские короли еще со времен Темных веков старались привлечь на свою сторону наемников. Услугами немецких рейтар, швейцарских копейщиков и валашских гусар пользовались в разное время все властители Франции. Привлекали на службу выходцев  не только из Европы, но также из Африки и Азии. Брать в охрану престола наемников было еще выгодно и тем, что иноземцы на чужбине не слишком интересовались политикой и жизнью простолюдинов. Их интересовало только золото, а за верность престолу платили неплохо.

Полевая кухня на фронтеДля солдата на войне было немного радостей. Ночлег  в теплой хате, крыша над головой, наваристая каша.  Выжившие в страшной второй мировой войне счастливцы вспоминали о голоде, скудном пайке,  о последнем сухаре.  Особенно в дни наступления или отступления, когда терялась связь с обозами, когда полевая кухня  была потеряна во время налета вражеской авиации или  брошена  на проселке из-за обстрела.

Российские морякиТрадиция ежедневной винной порции на флотах мира стара, как само море. Мемуары моряков России, Англии, Франции сохранили для нас  свидетельства того, что иногда перебои в обеспечении личного состава кораблей  вином или водкой оборачивались нешуточными бунтами. В британском флоте  матросам исправно выдавали ром, в русском водку, вино. Алкоголь на флоте был не только частью продовольственного обеспечения, но средством от болезней. Ромом и водкой обрабатывали раны.

Наградные монетыРусские цари не имели привычки награждать своих отличившихся на поле брани воинов медалями и орденами. Зато ратникам жаловали золотые монеты. Попытка царя Василия Шуйского выпустить в обращение золотые копейки и денги была технически подготовлена тем, что в Москве на Денежном дворе уже давно производилась в особых целях чеканка золотых разных видов, отчасти повторявших привычную композиционному канону и весовой норме различных западноевропейских золотых монет. Знакомство Руси с последними и породило эту чеканку еще в XV в.

КрюгерДля своих штудий в рисовальной школе при Берлинской Академии художеств Франц Крюгер выбирал незатейливые сюжеты. Он писал жокеев, прекрасных арабских лошадей и кавалерийских солдат прусского короля, сцены охоты. Мир, полный романтики и движения, он запечатлевал с неизменным педантизмом и точностью. Его ранние работы поражали современников скрупулезной проработкой деталей.

Германские солдатыРусская разведка планомерно отслеживала в начале 20-го века основные тенденции развития германской армии. Внимание обращалось на изучение системы организации и комплектования армии, как в мирное, так и в военное время. Ниже помещен фрагмент разведывательного отчета из архива русского атташе в Берлине, в котором отмечены особенности германской армии в 1902 году. В документе отмечалось следующее...

 Немецкие офицеры первой мировой войныНемецкие офицеры в 19-м столетии в воображении русского офицерства  не представляли образов врагов. С прусской армией армию царей Александра Первого, Николая Первого связывала общая боевая работ. В прусской армии существовал даже полк, носивший имя императора Александра -- так стало после победы над  Наполеоном.

Во время франко-прусской  войны немало русских офицеров направились служить под знаменами немецкой армии  и сражаться против галлов. Французов не любили в среде русских военных. Еще помнили позор Крымской войны и падения Севастополя. Французы казались в отличие от немцев исконными врагами, ведь это их привел Наполеон на Русь, чтобы разорять города и деревни.

Фридрих ВеликийС солдатами своей армии, добывавшей для королевства новые земли и золотые талеры в обмен на кровь и пот, Фридрих Великий не особо церемонился. Он называл их устно и письменно канальями и негодяями. Генералам рекомендовал выделять побольше гусарских разъездов, чтобы ловить тех, кто не желал идти в атаку во имя короля Пруссии. Казалось бы для прусского повелителя ветераны, искалеченные, израненные в сражениях гренадеры и фузилеры были мусором, никчемным отребьем. Но так ли было на самом деле в королевстве, где армия ценилась превыше всего?