Солдат удачиПравительство Московии не могло обойтись без западных технологий. Носителями  же военных знаний  в области применения пехоты и артиллерии были авантюристы. Любой солдат удачи при определенном везении  мог добраться до Москвы и предложить свою шпагу русскому царю или его боярам.

Медведь и человекМедведь  на Руси почитался особенно. Его считали не просто сильным зверем, хищником, но наделенным  мистической силой существом. Одолеть медведя в честном поединке для охотника и зверолова означало победить силу природы, леса, дремучей стихии, стремившейся в свою очередь уничтожить человека. Неслучайно  схватки с медведями -- настоящие или шуточные, скоморошьи -- были так популярны в русских селениях с незапамятных времен.

 Боевые шлемыНаиболее ранним видом головных защитных уборов, употреблявшихся на землях Великого  княжества Литовского, были да называемые  шеломы, известные еще в Древней Руси. Характерной чертой древнерусских боевых  шлемов являлась вытянутая вверх форма корпуса (кованного либо склепанного из нескольких частей), прикрывавшего только череп. Существенным, но необязательным дополнением к корпусу этого наголовья была бармица - эластичное,  кольчужное покрытие ушей, шеи, щек и бороды воина.

Ледовое побоищеДля Северо-Западной Руси 13-е столетие было временем частых схваток с прибалтийскими соседями. Воевали  за торговые пути на Балтику, в Скандинавию, к варягам с язычниками-балтами, эстами. А после конца 1222 года и с немецкими рыцарями, вздумавшими колонизировать те земли, которые купцы и промышленники вольного  Новгорода считали исконно своими.

ДелагардиСмерть Ивана Грозного и воцарение династии Годуновых не принесло покоя Русской земле. И не улучшило положение служивого люда. Зато гражданская война, которая развернулась после голодных лет в правление царя Бориса, стала золотым веком иностранного наемничества в допетровской России.

Янош ХуньядиПятнадцатое столетие не принесло ничего хорошего Венгрии. В  1453 году  турки покончили с дряхлой Византийской державой. Султан османов Мехмед II  стал примериваться к землям, лежавшим в центре Европы.  До Венгрии туркам   недалеко.  Слабые венгры должны  стать  рабами султана, ведь сил  для борьбы с мощной армией Турции у них нет никаких. Расчеты османов не оправдались, ведь им пришлось осаждать крепость Белград, прикрывавшую путь в глубь венгерских земель.

Армия ВизантииВ Византийской империи VII-X вв. существовало значительное число воинских контингентов, сформированных на регулярной основе. Создавались они в разное время и с различными целями. Большую часть регулярных войск составляли подразделения, постоянно принимавшие участие в военных действиях. Меньшая часть выполняла охранные функции, не покидая пределов византийской столицы.

ПрокопПоход таборитов в Моравию продолжался и после смерти Жижки. Таборитами командовал Ян Гвезда. Во главе пражских войск стоял Сигизмунд Корибутович. Войска таборитов и их союзников заняли несколько районов Моравии, осадили и разрушили ряд монастырей. Но вскоре гуситское войско двинулось на север, а затем вернулось в Чехию. После смерти Яна Жижки во главе войск, находившихся ранее под его непосредственным командованием, встал Кунеш из Беловице. Ближайшими его помощниками являлись бывший ремесленник из Праги Велек Кудельник и Ян Краловец. С этого времени «сироты» во всех решающих случаях военной истории  выступают бок о бок с таборитами, которыми командовал Ян Гвезда, Богуслав Швамберк, Ян Рогач и другие опытные военачальники.

Черный принцСын короля англичан Эдуарда  III – принц Уэльский—совершил глубокий рейд по французским провинциям с целью грабежа. Сына короля Эдуарда еще называли «Черный принц» из-за цвета рыцарских доспехов. Отягченные богатой добычей англичане намеренно избегали встречи с войском французского короля Иоанна II. Однако в районе Пуатье Черному принцу все-таки пришлось принять бой 19 сентября 1356 года. Он не мог больше отступать, не бросив обозов. Принц выбрал позицию, похожую на позицию англичан в битве при Креси.

Византийская армияВ результате военной реформы конца III - первой трети IV в. римские вооруженные силы были разделены на две части: мобильные войска comitatenses («полевая армия, мобильная армия») и limitanei («пограничные контингенты»). В правление Диоклетиана (284-305) большая часть войск размещалась вдоль границ, но уже при Константине I (306-337) произошло значительное увеличение численности comitatenses за счет limitanei. В IV столетии полевая армия неоднократно подвергалась переформированию, изменялся ее численный состав и система военных командований. После 395 г. мобильные войска Восточной Римской империи были разделены на пять частей и размещены в различных районах под командованием magistri militum («военных магистров»). Две полевые армии располагались на Балканском полуострове, во Фракии и Иллирике, одна находилась в Сирии и Палестине и еще две - в окрестностях Константинополя, составляя стратегический резерв (comitatus praesentales, «презентальные армии»). Командовали ими, соответственно, magister militum per Thracias, magister militum per Illyricum, magister militum per Orientem и два magistri militum praesentales.

Черный рейтарПистолет перечеркнул все рыцарские доблести, культ рукопашного боя. После появления огнестрельного оружия с трех десятков шагов можно было уложить на месте любого, самого прославленного мастера меча или копья. И никакой, даже миланский или толедский доспех не выдерживал  удара увесистой пули, выпущенной безжалостным солдатом, наемником, привыкшим убивать без лишних слов, рассуждений.  Убивать профессионально и хладнокровно, дисциплинированно и точно.