Крейсер "Эдинбург"В годы второй мировой войны правительство СССР оплачивало поставки британцев чистым золотом, которое отправляли союзникам по морю через Мурманск. Более шести тонн "желтого металла" должен доставить на туманный Альбион и крейсер флота Британской империи "Эдинбург". Однако немцы торпедировали судно -- вместе с судном на дно ушло и золото, и жизни 57 английских моряков.

АсассинТаинственные воины секты Старца Горы овеяны в истории сонмом преданий. Французские слова «assasin» (убийца) и «assasiner» (убивать, терзать) прямо связаны с названием сектантов, которые на Востоке в средневековье долгое время занимались политическим террором (секта Старца Горы существовала 166 лет). Секта имела иерархическое строение. Нижняя каста предназначалась для простых исполнителей — «фидаинов» — убийц и воинов-дружинников. Если они умудрялись выжить в годы ожесточенной борьбы, то могли получить чины повыше — стать старшим рядовым воином, таких возводили в ранг  «рафика».

РостопчинПока Кутузов сражался с французами на поле Бородина, граф Ростопчин, московский генерал-губернатор, тоже готовил свое Бородино. Он мобилизовал несколько сотен полицейский и всяческих добровольцев. Их этих людей создали группы поджигателей, вооруженных паклей и огненными припасами, селитрой. Так готовился знаменитый Московский пожар.

Пирамиды в ЕгиптеПирамиды в карьере Наполеона сыграли роковую роль. Об этом говорят легенды, которыми обросла за столетия наполеоновская эпопея. Пока молодой генерал Бонапарт указывал саблей своим солдатам на седые пирамиды Гизы и говорил о сорока веках истории, которые смотрят на французов с пиков последних приютов фараонов, к Наполеону пробирался какой-то оборванец в красном бурнусе. В армии его никто не знал, как не знал его и сам Наполеон. Момент был решающий. Солдаты видели вдали толпы восточных всадников -- их было много, очень много, тьма. Многие думали, что французам пришел конец в этой проклятой пустыне. все должны были умереть под саблями дикарей.

БертьеКогда на поле при Ватерлоо появились темные лини пруссаков, Наполеон сокрушался, что рядом с ним нет его верного начальника штаба Бертье. Он спрашивал, где же Груши и его корпус? Ему отвечали, что послан офицер-курьер, но еще не вернулся. Наполеон взорвался. "Бертье послал бы сотню курьеров, черт бы вас побрал!" -- орал Император на своих штабных. В трудной битве при Ватерлоо исполнительного аккуратиста Бертье очень не хватало. Но к моменту битвы Бертье уже не было в живых -- маршал погиб в Баварии при загадочных и странных обстоятельствах.

Самолеты люфтваффеВо время второй мировой войны бывали случаи, когда пехотинцы сбивали низколетящие истребители Германии из винтовок или пулеметов. Таких героев представляли к наградам, даже оплачивали деньгами, премиями. Во время Курской битвы интенсивность схваток в воздухе достигала небывалой степени. Вот тогда посчастливилось и советским минометчикам нанести ущерб "птенцам" Германа Геринга.

 Германия«Каждая последующая война, - любил говорить французский маршал Ф. Фош, - начинается там, где кончается предыдущая». Чем закончилась франко-прусская война 1870-1871 гг.? Завершилось объединение Германии под гегемонией Пруссии -возникла Германская империя. Международные позиции Франции были ослаблены. Франкфуртское соглашение 1871 г. не привело к фактическому миру, а стало фактором обострения напряжённости в Европе, и Балканский конфликт 70-х гг. XIX в. тому подтверждение.

Опасность мировой войны была действительно велика. После Берлинского конгресса 1878 г. напряженность не покидала международные отношения. Практически во всех регионах следовали конфликты. Англо-афганская война 1878 г., захват Францией Туниса в 1881 г., Александрийский кризис 1881 г., присоединение к России Мервского оазиса в 1884 г., все это негативно отражалось на взаимоотношениях великих держав.

 Армия ГДРНародная армия Германской Демократической республики недаром повышала свою боеготовность. На словах вожди рабоче-крестьянского немецкого государства декларировали приверженность к миру, а на самом деле танковые дивизии ГДР нацеливались на западногерманские регионы. Об этом стало известно общественности из книги бывшего офицера генерального штаба Народной армии Зигфрида Лаутша. Факты, ставшие ему известными, он изложил в книге  «Германия – место боевых действий» («Kriegsschauplatz Deutschland»), где и рассказывается о методах подготовки к военным действиям против ФРГ под прикрытием советского блока.

Германские парашютисты на парадеКо времени начала Второй мировой войны Германия воплотила в жизнь идею 30-х годов, создав воздушно-десантные войска - элитные части, появление которых оказало значительное влияние на тактику и стратегию ведения боевых действий. В 1928 г. шесть солдат выбросились с парашютами с американского бомбардировщика над Келли-Филд в штате Техас и по приземлении установили и подготовили к бою пулемет. Приказ им отдал бригадный генерал Уильям («Билли») Митчелл, который хотел показать в действии революционную тогда тактику ведения боя — воздушно-десантную атаку.

Восстание декабристовВ советское время партийные историки склонны были рассматривать причины заговора -декабристов в их сочувствии идеям Великой Французской революции, веяниям прогрессивного наполеоновского Запада. Мол, там, на Западе конституции, ограничение самодержавия, демократия и свобода. Пусть и относительная. Вот, смотрите, боевые офицеры, оскорбленные судьбой своего героического народа, изгнавшего армады Бонапарта, но так и влачащий крепостное ярмо, отважились взрастить на российской суровой почве древо свободы. Красивая картинка. Но не более.

 Африканские завоевателиНет письменных источников – нет и истории. О походах древних египтян у нас самые смутные представления. История войн может пополниться новыми описаниями битв только тогда, когда у археологов будут новые методы раскрытия тайн былого.  До 1930-х годов считалось, что самая старая цивилизация в Америке - майя. Но некоторые артефакты, обнаруженные в Мексике, говорят об ином: большие головы без туловищ имеют явные африканские черты. Это племя называли ольмеками. У них широкие лица с мрачными чертами и толстенные губы (вдобавок еще и  широкие носы), на их головы надеты защитные шлемы. Изваяния чем-то напоминают команду африканских регбистов из какой-нибудь Нигерии или же Танзании.

 Османская империяПосле поражений XVII в. – в том числе и под Веной в 1683 г. – и заключения Карловицких договоров в 1699 г. появились новые оценки боеспособности турецкой армииМногие оценки были явно занижены; и все более привычной становилась картина упадка и разложения военной и государственной системы. Различные проекты раздела османских владений (они существовали и раньше) в это время начинают встречаться все чаще.