Боевые шлемыНаиболее ранним видом головных защитных уборов, употреблявшихся на землях Великого  княжества Литовского, были да называемые  шеломы, известные еще в Древней Руси. Характерной чертой древнерусских боевых  шлемов являлась вытянутая вверх форма корпуса (кованного либо склепанного из нескольких частей), прикрывавшего только череп. Существенным, но необязательным дополнением к корпусу этого наголовья была бармица - эластичное,  кольчужное покрытие ушей, шеи, щек и бороды воина.

Ледовое побоищеДля Северо-Западной Руси 13-е столетие было временем частых схваток с прибалтийскими соседями. Воевали  за торговые пути на Балтику, в Скандинавию, к варягам с язычниками-балтами, эстами. А после конца 1222 года и с немецкими рыцарями, вздумавшими колонизировать те земли, которые купцы и промышленники вольного  Новгорода считали исконно своими.

ДелагардиСмерть Ивана Грозного и воцарение династии Годуновых не принесло покоя Русской земле. И не улучшило положение служивого люда. Зато гражданская война, которая развернулась после голодных лет в правление царя Бориса, стала золотым веком иностранного наемничества в допетровской России.

Янош ХуньядиПятнадцатое столетие не принесло ничего хорошего Венгрии. В  1453 году  турки покончили с дряхлой Византийской державой. Султан османов Мехмед II  стал примериваться к землям, лежавшим в центре Европы.  До Венгрии туркам   недалеко.  Слабые венгры должны  стать  рабами султана, ведь сил  для борьбы с мощной армией Турции у них нет никаких. Расчеты османов не оправдались, ведь им пришлось осаждать крепость Белград, прикрывавшую путь в глубь венгерских земель.

Армия ВизантииВ Византийской империи VII-X вв. существовало значительное число воинских контингентов, сформированных на регулярной основе. Создавались они в разное время и с различными целями. Большую часть регулярных войск составляли подразделения, постоянно принимавшие участие в военных действиях. Меньшая часть выполняла охранные функции, не покидая пределов византийской столицы.

ПрокопПоход таборитов в Моравию продолжался и после смерти Жижки. Таборитами командовал Ян Гвезда. Во главе пражских войск стоял Сигизмунд Корибутович. Войска таборитов и их союзников заняли несколько районов Моравии, осадили и разрушили ряд монастырей. Но вскоре гуситское войско двинулось на север, а затем вернулось в Чехию. После смерти Яна Жижки во главе войск, находившихся ранее под его непосредственным командованием, встал Кунеш из Беловице. Ближайшими его помощниками являлись бывший ремесленник из Праги Велек Кудельник и Ян Краловец. С этого времени «сироты» во всех решающих случаях военной истории  выступают бок о бок с таборитами, которыми командовал Ян Гвезда, Богуслав Швамберк, Ян Рогач и другие опытные военачальники.

Черный принцСын короля англичан Эдуарда  III – принц Уэльский—совершил глубокий рейд по французским провинциям с целью грабежа. Сына короля Эдуарда еще называли «Черный принц» из-за цвета рыцарских доспехов. Отягченные богатой добычей англичане намеренно избегали встречи с войском французского короля Иоанна II. Однако в районе Пуатье Черному принцу все-таки пришлось принять бой 19 сентября 1356 года. Он не мог больше отступать, не бросив обозов. Принц выбрал позицию, похожую на позицию англичан в битве при Креси.

Византийская армияВ результате военной реформы конца III - первой трети IV в. римские вооруженные силы были разделены на две части: мобильные войска comitatenses («полевая армия, мобильная армия») и limitanei («пограничные контингенты»). В правление Диоклетиана (284-305) большая часть войск размещалась вдоль границ, но уже при Константине I (306-337) произошло значительное увеличение численности comitatenses за счет limitanei. В IV столетии полевая армия неоднократно подвергалась переформированию, изменялся ее численный состав и система военных командований. После 395 г. мобильные войска Восточной Римской империи были разделены на пять частей и размещены в различных районах под командованием magistri militum («военных магистров»). Две полевые армии располагались на Балканском полуострове, во Фракии и Иллирике, одна находилась в Сирии и Палестине и еще две - в окрестностях Константинополя, составляя стратегический резерв (comitatus praesentales, «презентальные армии»). Командовали ими, соответственно, magister militum per Thracias, magister militum per Illyricum, magister militum per Orientem и два magistri militum praesentales.

Черный рейтарПистолет перечеркнул все рыцарские доблести, культ рукопашного боя. После появления огнестрельного оружия с трех десятков шагов можно было уложить на месте любого, самого прославленного мастера меча или копья. И никакой, даже миланский или толедский доспех не выдерживал  удара увесистой пули, выпущенной безжалостным солдатом, наемником, привыкшим убивать без лишних слов, рассуждений.  Убивать профессионально и хладнокровно, дисциплинированно и точно.

Гемранский императорИмператор Сигизмунд  Первый  жил с 1361 по 1437 гг. Он вошел в историю не только как император «Священной Римской империи», но и как король Немецкий, Венгерский, Чешский (Богемский), как курфюрст Бранденбургский, как последний представитель династии Люксембургов (именно ей Прага обязана своими красивейшими памятниками периода так называемого культа Праги). Его имя связано с попытками прекращения 100-летней войны (два года жизни он отдал решению этого вопроса), с попытками ликвидации «папского раскола», со стремлением реформировать Католическую церковь (на Вселенском соборе в Констанце).

НавареттаИспанский король Педро I Жестокий недаром заслужил такое прозвище. В борьбе за власть над Кастилией он не гнушался никакими средствами, даже самыми бесчестными. Предавал, лгал, посылал убийц к своим конкурентам, травил врагов ядом, организовывал походы с верными ему войсками для разорения областей враждебных ему владетелей. Особенно много сил стоила королю Педро I борьба с претендентом на престол Кастилии доном Энрико Трастамаре и поддерживавшим его королем Арагона. В конце концов весной 1366 года арагонцы, сторонники дона Энрико, и авантюристы из так называемых «белых компаний» (пришедшие из Франции под началом наемника-профессионала дю Геклена) вынудили короля Педро бежать через Пиренеи во Францию, чтобы искать там спасения.

Кайзер Максимилиан ПервыйИмя этого правителя германских земель было покрыто воинской славой, как ни одно другое. Германская армия в его лице получила истинного реформатора. Великий кайзер Максимилиан I  родился  22 марта 1459 в Винер-Нойштадт, он был сыном императора Фридриха III  и его супруги  Элеонора Португальской. На рубеже двух веков Максимилиан доказал, что достоин славы первых императоров Священной Римской империи Германской нации.