ТатарыВ 1391 году Вятская земля подверглась страшному набегу татарских полчищ под командованием царевича Бектута, отправленного ханом Тохтамышем специально для похода на Вятку. Бектут прошел по русской Вятке огнем и мечом, разгромил вятские слободы, села и деревни, многих людей перебил и многих увел в плен. Чем был вызван этот татарский набег?
 Ясный ответ на поставленный выше вопрос мы найдем, если вспомним, что Вятская земля была в то время частью Суздальско-Нижегородского княжества. Политика Тохтамыша по отношению к Руси, доказавшей свою силу на поле Куликовом в 1380 году  заключалась в том, чтобы непрерывно и систематически ослаблять русскую землю частыми набегами, не вступая с Русью в открытую решающую войну, которой Тохтамыш весьма боялся. Как мы видели выше, татары усилили набеги на Суздальско-Нижегородское княжество еще при Дмитрии Константиновиче.
Эти набеги привели в запустение вотчину Дмитрия Константиновича. Многие из его подданных бежали от татар на север, часть из них ушла на Вятку. Тохтамыш продолжал набеги на Нижегородско-Суздальскую землю и после смерти Дмитрия Константиновича, стремясь теперь достать суздальцев и на их новых поселениях в Вятской земле. Он использовал с этой целью внутреннюю борьбу, возникшую в Суздальско-Нижегородской земле после смерти Дмитрия Константиновича. По воле Тохтамыша Нижний-Новгород в 1383 году был отдан брату Дмитрия, Борису Константиновичу, а Суздаль с его владениями, в том числе и Вятка, перешли в руки сыновей Дмитрия, Семена и Василия Дмитриевичей. Но последние были недовольны таким разделом вотчины своего отца и вступили в борьбу с Борисом Константиновичем. Их поддержал Дмитрий Донской, а нижегородского князя поддерживал Тохтамыш. Сначала победу одержали сыновья Дмитрия Константиновича. Борис Константинович вынужден был отдать им Нижний. Но впоследствии Борис Константинович при содействии татар вернул себе Нижегородское княжество, заставив своих племянников ограничиться Суздальской вотчиной, тем более, что покровитель Семена и Василия Дмитриевичей московский великий князь Дмитрий Донской умер.    ,
В процессе этой борьбы татары часто тревожили владения суздальских князей, в том числе и Вятку, на которую и совершил свой набег царевич Бектут в 1391 году, чтобы оказать помощь Борису Константиновичу, ставленнику татар, против его соперников и ослабить материальную базу последних, передвинувшуюся на Вятку.
Но вятичи не остались в долгу перед татарами. Уже на следующий год они совершили ответный поход на татарские владения в Волжской Болгарии. Этот поход был весьма удачен. Вятичи спустились вниз по Вятке, прошли по Каме и вышли на Волгу, опустошив татарские поселения и штурмом взяв крупные татарские города Жукотин и Кошан (Казань). Имели ли к этому походу вятичей против татар в 1392 году какое-либо отношение Семен и Василий Дмитриевичи—неизвестно, но если принять во внимание, что второй из них, Василий Кирдяпа еще в 1370 и 1376 годах ходил в Волжскую Болгарию и брал те же самые татарские города, можно думать, что направление похода было дано им, как хорошо знавшим подступы под Жукотин и Казань, и возможно, что походом руководил один из его воевод.
Однако, с 1393 года отношение вятичей к татарам резко меняется опять-таки в связи с нижегородско-суздальскими делами. В этом году совершилось присоединение Нижнего к Москве. Борис Константинович был свергнут и заточен великим князем Московским Василием I Дмитриевичем, к великой радости нижегородцев, тяготевших к Москве и не поддерживавших своего князя, ставленника татар. Суздальские князья Семен и Василий Кирдяпа бежали в Золотую Орду, отправив жену Семена Александру вместе с детьми и казной в вятскую вотчину село Никульчино, являвшееся центром дворцовых владений Семена Дмитриевича, сел Кстинино, Кирдяпино, Карино и др.  

Суздальские князья открыли борьбу против Москвы, опираясь на Вятку и получая помощь от татар. Очевидно, в этой связи вятичи вместе с татарскими войсками в том же 1393 году совершили поход на великокняжеские земли и разорили богатый Авнежский монастырь.
Василий и Семен Дмитриевичи не получили, однако, ожидаемой помощи от хана Золотой Орды. Тохтамыш в это время вел борьбу с Тимуром и не хотел ввязываться в серьезный конфликт с Москвой. В 1395 году он был наголову разгромлен Тимуром в битве на Тереке и бежал в Литву. Ханом Золотой Орды сделался ставленник Тимура—Темир-Кутлуй, советником которого был агент Тимура князь Едигей. Суздальские князья обратились за помощью к новым хозяевам Золотой Орды, но вновь получили отказ, так как татарское государство было слишком сильно разорено войсками Тимура; фактический правитель Золотой Орды Едигей концентрировал войска на западных границах, ожидая нападения союзника Тохтамыша, литовского великого князя Витовта, и ссориться с Москвой не желал. Василий и Семен Дмитриевичи вынуждены были искать поддержки у казанских татар. Один из местных улусни- ков царевич Ейтяк откликнулся на их призыв и в 1399 году двинулся вместе с Семеном Дмитриевичем на Нижний-Новгород с большим войском. После трехдневного ожесточенного штурма татары взяли Нижний, ограбили его и посадили князем Семена Дмитриевича.
 Великий князь Василий I поручил своему брату Юрию Дмитриевичу Галицкому вести борьбу против Семена и татар. Московские войска двинулись в поход. Узнав об этом, Ейтяк с татарами, просидев две недели в Нижнем, бежали оттуда. Семен Дмитриевич с оставшимися у него татарскими отрядами поспешил уйти и стал лагерем на устье Вятки.1 Юрий Галицкий, вернув Нижний-Новгород московскому правительству, преследовал Ейтяка, повоевал. Волжскую Болгарию и взял города: Казань, Жукотин, Булгар. Кременчук и др., но отыскать Семена и Василия Дмитриевичей не мог. Тогда великий князь решил схватить княгиню Александру и тем самым вынудить своих врагов покориться. В 1401 году великокняжеские воеводы Иван Уда и Федор Глебович, «со многи вой» явились в Никульчино, схватили Александру, забрали казну и вернулись в Москву, где Александра была посажена в заключение. Это заставило Семена Дмитриевича вступить в переговоры с Василием I и, получив от него охранную грамоту, приехать в Москву, где между ним и великим князем был заключен мир, по которому Семен и Василий Кирдяпа отказались от своих прав на Суздальско-Нижегородское княжество, но сохраняли за собой вятскую вотчину.
 После этого Семен и Василий Кирдяпа вместе с княгиней Александрой уехали на Вятку, куда к ним прибыли татар, ские отряды, данные им Ейтяком. Этих татар Семен Дмитриевич поселил в с. Карине, где они и положили начало каринеким татарам. Как было выше сказано, в 1402 году Семен и Василий Кирдяпа умерли один за другим, и Вятская земля перешла окончательно в руки Москвы. Василий I отдал Вятку в удел своему брату Юрию Галицкому, повидимому, за его заслуги в борьбе с Семеном и Василием Дмитриевичами, хозяевами Вятки.
Включившись окончательно в орбиту Москвы, вятичи снова направляют свои удары на татар. Тринадцать лет ханское правительство не выступало против Москвы, зализывая раны, полученные от Тимура. Но в 1408 году князь Едигей совершил внезапный сокрушительный набег на Москву, который Василий I, застигнутый врасплох, не смог отразить.
Татары, разграбив весь Замосковныи край, но не сумев взять столицы, ушли в Орду при первом приближении великокняжеских войск, двигавшихся из Костромы .
 Борьба с татарами возобновилась. Участвуя в этой борьбе, вятичи уже в 1409 году совершили новый поход на Волжскую Болгарию. Этот поход, несомненно, проводился по указанию из Москвы, поскольку им руководил двинский боярин Анфал Никитин, служивший в то время великому князю. Вятичи прошли Камой в Волгу и осадили город Булгар.
Но татары успели сосредоточить силы под Булгаром и в жестоком сражении разбили вятичей, причем Анфал был захвачен ими в плен. Остатки разбитых вятичей вернулись на Вятку. После этого поражения вятичи долго не решались повторять свои походы на татар.
Тем временем политическая обстановка резко изменилась. Распад Золотой Орды, начавшийся после Куликовской битвы 1380 года и Тимурова нашествия 1395 года, шел быстрыми темпами. От главной Большой Орды отваливался один кусок за другим. Одним из первых стал отделяться от Золотой Орды Волжско-Болгарский улус, своим общественно-экономическим укладом и этническим составом резко отличавшийся от Большой Орды. Местные татарские феодалы повели борьбу с золотоордынскими ханами.