Черный принцСын короля англичан Эдуарда  III – принц Уэльский—совершил глубокий рейд по французским провинциям с целью грабежа. Сына короля Эдуарда еще называли «Черный принц» из-за цвета рыцарских доспехов. Отягченные богатой добычей англичане намеренно избегали встречи с войском французского короля Иоанна II. Однако в районе Пуатье Черному принцу все-таки пришлось принять бой 19 сентября 1356 года. Он не мог больше отступать, не бросив обозов. Принц выбрал позицию, похожую на позицию англичан в битве при Креси.



Английские войска расположились на пологом холме, за изгородями виноградников. Левый фланг англичан прикрывало болото. На правом фланге построили заграждение из фургонов. Перед фронтом войска простиралась линия изгородей. За фургонами и изгородями засели английские лучники. Англичане были готовы навязать противнику бой стрелковым оружием.

Англичане. 4 тысячи рыцарей. 4 тысячи легких конников. 3 тысячи лучников-йоменов, тысяча легких пехотинцев. Командующий – принц Уэльский.

Французы. 8 тысяч рыцарей и столько же легких кавалеристов. 4 с половиной тысячи  пеших мечников-наемников. 15 тысяч милиционного ополчения. Среди наемников половина была вооружена дополнительно, кроме колющего оружия, арбалетами. Командующий – французский король Иоанн II.

Как проходила битва между англичанами и французами?
Французы спешили своих рыцарей, создав из них три колонны. Эти фаланги должны были служить опорой боевого порядка арбалетчиков. Иоанн хотел выманить англичан из их укрепленной позиции и навязать им бой в открытом поле.
Французы повели наступление на вершину холма тремя эшелонами. В первом эшелоне бросились в бой рыцари в конном строю. Арбалетчики не смогли поддержать эту атаку. Они находились позади линии рыцарской атаки и не видели целей за плотным строем кавалерии. Первый натиск французов завершился печально – английские лучники отбили атаку с громадными потерями для французов. Все повторилось в точности, как при Креси.

 

Битва пр Пуатье

Второй эшелон французов возглавил дофин. Он лично повел в бой рыцарей в пешем строю. Им удалось прорваться к изгородям и вступить в рукопашную схватку с англичанами. Черный принц послал на выручку своему центру резерв. Слаженными действиями лучников и тяжелых рыцарей французы были отброшены и на этот раз. Обе стороны потеряли много воинов. Потери испугали дофина и он увел остатки своей колонны с поля боя. Его поддержал и брат короля, герцог Орлеанский, который также увел своих рыцарей в тыл.
План битвы при Пуатье 1376 годаКороль Иоанн решил ввести в дело четвертый, самый многочисленный эшелон. Принц Уэльский поддержал главные силы четырьмя сотнями рыцарей. Это был его последний резерв. Двести легких всадников сын короля Эдуарда выслал в глубокий обход. В винограднике закипела жестокая сеча. Бой шел с переменным успехом, и французы начинали одолевать англичан. Исход сражения решила молниеносная атака легкой английской конницы в тыл армии Иоанна. Французские рыцари дрогнули и побежали. Король Иоанн доблестно оборонялся против превосходящих сил англичан. Окруженный, он сдался на почетных условиях.

После битвы
Англичане не преследовали бегущих врагов. Они были так измотаны, что на добивание противника у них просто не было сил. Армия Черного принца захватила несколько тысяч знатных французских рыцарей. С награбленным добром и пленниками Черный Принц отступил к Бордо. Плодами феноменальной победы он с толком и не воспользовался.{jcomments on}