В Белоруссии и Литве
После вторжения в пределы Российской империи Наполеон пробыл в Вильне полных 18 дней, поджидая подходившие новые армейские части. В общем из 685 тыс. человек, которыми располагал Наполеон для войны с Россией, 235 тыс. он должен был оставить пока во Франции и в вассальной Германии, а через границу постепенно переправил 420 тыс. человек. В Вильне его ожидали первые неприятности, связанные с массовым падёжем лошадей от бескормицы. К тому же поляки в Литве и Белоруссии не выставили достаточных военных сил. Он понял, что дальше будет очень трудно, и незамедлительно сменил локальные политические акценты к великому разочарованию поляков: не присоединил к Польше Литву и Белоруссию, а создал там особое временное управление. Это означало, что Наполеон уже настраивался на то, чтобы не возникало лишних раздражителей, если понадобится быстро заключить мир с Александром. Он допускал, что война закончится полным покорением Александра и России, которую хотел принудить к участию в дальнейшей борьбе против Англии в Европе, а, может быть, впоследствии и в Азии. По мере развития событий он склонялся больше к тому, что война эта превратится просто в "политическую войну" - войну кабинетов, осуществляемую посредством "жестов оружием". Ситуация же стала развиваться по сценарию полноценной войны не на жизнь, а на смерть.
В эти дни население Литвы было настроено противоречиво. Здесь отметим, что Литвой исторически называлась область нынешней Белоруссии и Литвы. Причём литвинами именовались предки современных белорусов.
Противоречия в Литве были обусловлены противостоянием двух партий - "русской" и "наполеоновской", в зависимости от того, в ком видели предполагаемый источник восстановления государственной самостоятельности края. Большая часть местных дворян даже служила в наполеоновских войсках в период русско-французского союза, что совсем не говорило о наличии антирусских настроений у этой шляхты.
Когда 26 апреля 1812 г. император Александр посетил Вильну, то был встречен восторженными толпами населения, жившего надеждами на крупные реформы, которые произойдут в управлении Литвой.
Наполеон при вступлении в Вильну тоже был встречен огромной толпой, которая приветствовала его как воскресителя прежней Польши. В тот же самый день и час в Варшаве читали манифест о восстановлении Польского королевства и воссоединении "двух частей польского народа". Первым полком Великой армии, вступившим в Вильно, был 8-й уланский полк польской кавалерии под начальством полковника литовского князя Доминика-Иеронима Радзивилла, мечтавшего о возрождении Речи Посполитой.
Наполеон задержался в Вильне, устраивая временное управление в Литовском княжестве, но главным образом из-за необходимости обеспечить провиантом и фуражом свои войска. Он велел образовать и для действительной военной службы несколько полков из жителей Литовского княжества. Гвардейский уланский полк состоял из одного дворянства, в других полках дворяне назначались офицерами. Небольшое количество военной шляхты из польско-литовских татар, сохранивших мусульманскую веру, пошли на службу к Наполеону. Большая же часть шляхты происхождением из ордынцев послужила России. Например, в составе русской армии в Отечественной войне сражался Конный татарский литовский полк, учреждённый в 1797 г. В 1812 г. им командовал полковник Карл Богданович фон Кнорринг (1774-1817, из лифляндцев, генерал- майор с декабря 1812 г.), и эта часть была приписана под названием Татарского уланского полка к 17-й бригаде 5-й кавалерийской дивизии кавалерийского корпуса генерала русской службы Карла Осиповича де Ламберта 3-й Резервной Обсервационной армии.
Как бы то ни было, но в значительной мере вся организация литовского воинства в составе Великой армии Наполеона осталась только на бумаге. Поражение французских войск под Миром 27-28 июня вызвало полное и тотальное охлаждение к Наполеону в литовских губерниях. 16 июля (по новому стилю) Наполеон покинул Вильну и поспешил на север. Литвины и литовцы, в отличие от поляков и Варшавы, сколько-нибудь высокой степени активности в войне на стороне Бонапарта не проявили.