Значение, которое Мантуя приобрела в 1796 и 1797 гг., выразилось сначала в том, что Наполеон считал невозможным продолжать наступление, оставив в тылу гарнизон, равный по численности трети его военных сил и ограничиться одним лишь наблюдением за крепостью. Имея в виду близость трудно доступного неприятельского сборного пункта в возвышенностях Тироля и принимая во внимание общее положение вещей на театре военных действий, ему было необходимо держать войска, которым было поручено прикрытие осады, в недалеком расстоянии от крепости, чтобы в случае необходимости войска осадного корпуса и обсервационный корпус могли оказать взаимную поддержку. При существующем соотношении сил молодой полководец был тем самым поставлен перед трудной задачей, так как двойственность цели,—необходимость прикрывать осаду и в то же время препятствовать поступательному движению неприятеля к определенному пункту,—значительно ограничивали свободу его действий. Когда затем, при первой попытке к деблокаде, для выполнения двойной задачи силы его оказались явно недостаточными, Наполеон убедился, что только своевременное решете отказаться от побочных целей и направление всех сил к решительному пункту могут привести к успеху. Как не легко было, по-видимому, осуществление подобного решетя., но все же оно далось с трудом полководцу, начинающему свое поприще и для которого с потерей осадной артил- лерш отдалялась надежда на падете крепости, между тем как через нисколько дней он разсчитывал уже иметь ее в своих руках. То упорство, с которым он, уступая все же противнику в силах, в четырехкратной борьбе достиг желанной цели, в ярком свете выставляет степень его умственной энергии. Своевременно доставленная и достаточно подвижная осадная. артиллерия с самого начала значительно облегчила бы его задачу.
При существующих обстоятельствах крепость могла бы оказать еще значительно большее влияние на ход военных действий, если бы оборона проявила больше энергии и гарнизон ее предпринял активные действия. Вредные гигиенические условия Мантуи легко могли бы быть улучшены энергичной деятельностью гарнизона.
Пассивный образ действий коменданта во время первой попытки к освобождению крепости показывает полное непонимание задач гарнизонов крепостей, в сфере действий которых происходит решительный бой. В таких случаях не может быть другой цели, кроме стремления к победе, и как полководец безусловно пожертвует для этого последним солдатом, так и комендант крепости обязан бросить на чашу весов всю имеющуюся в его руках силу. Мысль о судьбе крепости должна в подобных случаях отойти на задний план.
В дальнейшем течении военных действий является более всего поразительным, что Вурмзер, достигнув крепости с большими силами, не проявил, опираясь на нее, надлежащей деятельности. Наполеон, очевидно, боялся этого, если предлагал ему свободный выход из крепости. Отказ Вурмзера от этого предложения мог быть оправдан лишь в том только случае, если он думал использовать увеличенный им гарнизон крепости с целью задержать соответственный неприятельские силы,, посредством активной обороны. Хотя энергичная вылазка из Мантуи во время третьей попытки к деблокаде, без сомнения, могла бы привести к благоприятному результату для австрийцев, Вурмзер ни разу не воспрепятствовал Наполеону стянуть в критически момент большую часть своего столь слабого осадного корпуса. Его упорная бездеятельность в Мантуе повела лишь к скорейшему ее падению, так как крепость должна была продовольствовать большое число людей.
Действия австрийцев, рассматриваемые в целом, принесли им большой вред, потому что все их усилия постоянно и исключительно были направлены к освобождение Мантуи. Для них она имела большее значение, нежели поражение не- приятеля в поле, которое само по себе имело бы непременным последствием освобождение крепости. Правда, при первой попытке идти на выручку, цель заключалась не столько в деблокаде крепости, сколько в пополнены ее продовольствием, хотя в этом ни коим образом не было безотлагательной надобности. Обладание местом, как таковым. а не содействие крепости военным операциям, казалось им наиболее существенными Этому взгляду они подчинили все другие соображения, что и послужило главной причиной их неудачи; в частности, ошибочные распоряжения и недостаточно объединенным действия их разрозненных колонн также не мало способствовали неуспеху их наступательных операций. Рядом с переоценкой значения крепостей значительное влияние оказали и политические побуждения. Coxpaнeниe Мантуи, этого последняя оплота австрийского могущества в Ломбарды, казалось венской политике столь важным, что она без колебания ослабила имперскую армии на главном театре войны в Германии. Таким образом, Австрия, в постоянно возобновляемых попытках выручить крепость, истощала свои боевые силы, вот почему бои за Мантую имели решающее влияние на ход всей войны.
Кроме указанных причин и действия крепости в более ей близкой сфере, роль ее в значительной степени объясняется ее географическим положением среди сравнительно узкой операционной зоны между Альпами и Апеннинами. Она представляет яркий пример того влияния, какое может, при известных обстоятельствах, приобрести крепость, снабженная сильным гарнизоном, на побочном театре войны для утверждения на нем своего господства. При этом, правда, не надо упускать из виду, что Мантуя держалась так долго потому, что с самого начала французы не располагали достаточными осадными средствами, а после временного снятия осады, не имели их вовсе.

{jcomments on}