В ночь на 19-ое июля осадная артиллерия открыла огонь. Вследствие незначительного числа орудий она не могла вступить в бой с крепостной артиллерией и должна была стремиться к достижению цели обстрелом внутренности города, при чем особое внимание было обращено на ночную стрельбу. Но, не считая нескольких пожаров, успех получился плачевный; наоборот, французская артиллерия с трудом могла держаться и значительно сильнейший противник не раз вынуждал ее к молчании. Ежедневно, в среднем, на 700 выстрелов атакующего отвечали 3.000 выстрелов обороняющаяся. Тогда была сделана попытка разрушить шлюзы дамбы, ведущей в цитадель, чтобы, таким образом, осушить одну, верхнюю треть озера. Но и эта попытка не оказалась более счастливой вследствие большой прочности подпорных сооружении. Между тем, количество осадных орудий постепенно росло, хотя все же уступало крепостной артиллерии.

 

Осада Мантуи

Карта района осады Мантуи

 


Вурмзер предпринимаете в конце мая первую попытку к освобождение крепости. В конце июля была предпринята первая попытка к освобождение крепости; 46.000 чел. под начальством фельдмаршала графа Вурмзера двигались четырьмя колоннами по обеим сторонам Гардского озера, по направленно реки Эчь, в paйонe Верона-Леньяно. Обсервационный корпус, состоящий всего из 30.000 чел., разбросанный от Леньяно через Верону до Бреши, замыкавший полукругом блокадную линию Мантуи в расстоянии не более 2—3-х переходов, не мог отразить этого удара. Тогда Наполеон решает снять осаду, чтобы соединенными силами разбить колонны порознь. Осада крепости прерывается.
29-го июля Серюрье получил приказ, тотчас же отправить всю ненужную для осады артиллерию за р. По. Наполеон при этом присовокупил: „Быть может мы и восстановим положение, но мне все же необходимо сделать серьезные приготовления к отступлении“.
30-го Серюрье было предписано поручить командующему его артиллерией произвести погрузку осадных орудий на р. По, для чего там давно уже стояли наготове 80 судов. Орудия, которые увезти было нельзя, должны были быть приведены в негодность и зарыты.
31-го июля пришел вторичный приказ об уничтожении осадной артиллерии, которая не может быть вывезена. Все войска с левого берега р. Минчио должны были быть одновременно оттянуты. Намерение снять осаду было принято не сразу. 29-го и 80-го Наполеон пытался еще держаться и только 31-го созрело окончательно решение. Отступление от Мантуи имело то неприятное последствие, что весь осадный материал погиб и, таким образом, в будущем исключалась возможность взять Мантую иначе, как голодом. Либо Серюрье в смятении отступления не выполнил приказов Наполеона, либо ему не хватало необходимых перевозочных средств. Во всяком случае, он не уничтожил оставленный орудия, так как в руки австрийцев попало, включая резервный парк, 179 орудий с большим количеством боевых припасов. Утверждение Наполеона, что Серюрье сжег все лафеты, уничтожил снаряды и заряды и заклепал орудия, следовательно, не подтверждается.
Гарнизон крепости, из которого еще 10.700 чел. были способны к бою, дал возможность генералу Серюрье отойти почти без преследования и не воспрепятствовал его содействию в битве при Кастилионе, имевшему решающее значение, несмотря на то, что комендант получил от Вурмзера точный приказ прикрыть его тыл против Серюрье. Таким образом, Наполеону, который только что разбил отдельную австрийскую колонну, оперировавшую к западу от озера Гарда, удалось 5-го августа атаковать при Кастилионе главную колонну Вурмзера с фронта и тыла и принудить ее к отступлению по долине р. Эчь, к Tpиeнтy.
Тотчас же после поражения Вурмзера дивизия Серюрье получила приказ снова обложить Мантую. Для Наполеона отодвинулось достижение цели. Мантуя тем временем вновь снабжена провиантом: австрийская армия была только отброшена, но не разбита на голову. Она теперь беспрерывно получала подкреплены.
Между тем, успех укрепил убеждения Наполеона, что уступая врагу в численности, он все же сильнее его. Но этому он и не хотел ограничиваться оборонительным положением против неприятельского наступления. Получив некоторые подкрепления, при чем кроме блокадных войск он располагал более 40.000 чел., он решил действовать против Tpиeнтa, главного пункта сосредоточения австрийцев.