Битва при Тапсе, февраль 46 г. до н.э.

Битва при ТапсеПобоище при Фарсале не уменьшила жажду реванша у сторонников Помпея, которые оставались в Африке. Осенью 47 года до н.э.   армия Цезаря  высадился на африкнаское побережье, не взирая на пятидесятитысячное войско помпеянцев и сильный флот. Помпей пользовался помощью царя нумидийской земли  Юбы. Изменил Цезарю и его бывший соратник Лабиен, отличившийся в свое время при осаде Алезии.
Лабиен маневрировал против армии своего бывшего начальника в районе Утики. Цезарь вымотал противника, выиграв время. К 46 году до н.э. войско Цезаря выросло до 10 легионов ( более 40 тысяч  солдат). Прибыли части из Италии. Теперь инициатива принадлежала армии Цезаря, который осадил город Тапс.
Нумидийцы и сторонники Помпея теряли много людей в стычках у города. Это надоело помпеянцам. Они доверились слухам (их распространяли лазутчики Цезаря)  о слабости армии противника, в которой якобы свирепствовала эпидемия лихорадки. Войска сторонников Помпея двинулись в атаку.
В песках Африки  дрались на стороне помпеянцев сотня слонов, средиземноморская союзная пехота, 30 тысяч легионеров и конница Нумидии числом до 10 тысяч всадников. Командовали ими  Метелл Сципион и  нумидийский царь Юба. У Цезаря было  всего до 40 тысяч солдат тяжелой пехоты.
6 февраля войска Метелла пошли в бой без всякой разведки. Они не стали укреплять лагерь, надеясь на скорую победу. Боевой дух наступавших был невысок. Это сразу увидели лазутчики Цезаря, которые распространили свои наблюдения в лагере. Ветераны Цезаря требовали немедленно вести их в гущу схватки. Но Цезарь медлил.
Неожиданно раздался сигнал к бою. Ветераны  бросились навстречу врагу спонтанно, подчиняясь по привычке дисциплине. Цезарь пытался остановить солдат, но его никто не слышал. Цезарю не оставалось ничего иного, как послать в сечу и оставшуюся часть войска.
Десятый легион также дрался за своего повелителя. Гвардия Цезаря опрокинула первые ряды неприятеля, а пращники и метатели дротиков обращали в бегство слонов. Цезарианцы швыряли слонам под ноги шипы, кололи  гигантских животных  мечами.
Слоны топтали нумидийцев и легионеров Помпея. пятый легион Цезаря отличился в атаке на слонов.  Этот легион Цезарь набрал в 52 году до н.э. в галльских провинциях из свободных местных жителей. Впоследствии на значках этого легиона появились изображения слонов как знак доблести.
Напрасно нумидийцы пытались прорвать каре ветеранов, прошедших войну в Египте и в Галлии.  Всадников Юбы отбросили с громадными потерями.
Цезарианцы перешли в наступление, гнали врага без жалости. Пали в сече до 10 тысяч  сторонников Помпея и нумидийцев. Античные авторы утверждают, что армия Цезаря потеряла всего 50 бойцов.
После битвы при Тапсе гнездо оппозиционных сил было разорено. Теперь никто не смел  мешать установлению личной диктатуры Цезаря в республике.
Сражение стало последним в военной истории античности, когда в больших массах применялись боевые слоны. {jcomments on}