Битва при Диррахии, 48 год до н.э.

Бой легионеровСоперничество Помпея и Цезаря развернулось на Балканах. Исход его надо решить мечом. Цезарь решил посадить легионы на корабли, которые и покинули зимой 48 года до н.э. порт Брундизий. Плавать по морю в зимнее время было рискованно из-за бурь. Однако все суда цезарианцев благополучно добрались до города Диррахия ( современный Дуррес в Албании). Это была первая волна десанта. Корабли ушли за 20-ю тысячами солдат из второй волны. С прибытием этой части армии Цезарь хотел нанести Помпею поражение.
Однако флот Помпея не стоял впустую в гаванях. Он блокировал побережье у Диррахия. Цезарь так и не смог соединиться с  воинами Марка Антония, своего верного  соратника в гражданской войне.
Десять тысяч ветеранов и набранных на Балканах наемников Помпея  шагали к месту высадки цезарианцев, грозя вырезать их всех до единого. Оба враждующих войска активно маневрировали возле города, не вступая в генеральный бой. В конце концов Цезарю удалось перехватить инициативу. И Помней из-за своей гордыни и самонадеянности упустил выигрышный момент. Медлительность Помпея привела к появлению на театре военных действий войск Антония. Требовалось немедленно разбить цезарианцев, пока они не соединились.
36 тысяч пехотинцев Помпея при поддержке 10 тысяч всадников  встали на пути 25 тысяч утомленных легионеров Цезаря ( только 4 тысячи кавалеристов плюс тысяча пращников).
Антония все-таки пробился к Цезарю у Тираны. Он пошел горными тропами. Цезарь постарался выставить свой лагерь так, что Помпей был отрезан от своих коммуникаций. Он находился перед городскими стенами, заблокированный сухопутными силами цезарианцев. На море картина сложилась иная -- там властвовали корабли Помпея. Они подвозили снаряжение и припасы морем.
Цезарь вскоре понял, что поддержка флота помпеянцев  ставит его противника в более выигрышное положение. В то время как вся армия Цезаря начинала страдать от голода.
В этой сложной ситуации Цезарь развертывает фортификационную войну. Его солдаты возводят валы перед  лагерем врага. Все новые и новые укрепления сводили к нулю численное превосходство неприятеля. Между насыпными валами ежедневно бились пращники и велиты. Шла отчаянная позиционная война.
Помпей вынужден был в конце концов повести свою армию на штурм позиций Цезаря. Помпеянцы перебили до тысячи солдат неприятеля. Цезарь был вынужден покинуть свой лагерь и отойти с войском в Фессалию, чтобы накормить голодных бойцов. Иначе в войске мог  вспыхнуть настоящий бунт.
Победа не дала в руки  медлительного Помпея стратегического перевеса в кампании. Он побоялся догонять отступавшего соперника, опасаясь засад в горах. Диррахий занял гарнизон помпеянцев. Они теперь были совершенно уверены в будущем успехе. И битва состоялась на равнине у города Фарсала.