Промышленный шпионажС 1810 года для Наполеона стало ясно, что победить Британию без нанесения удара по империи царя Александра не получится. Россию требовалось устранить с европейской арены. Для подготовки войны на Востоке нужно было много информации. Карты местности, состояние дорог, крепостей, расположение продовольственных армейских баз и депо -- без точного знания всех особенностей русского театра боевых действий двинуть полки и дивизии в скифские бескрайние дали было рискованно.

Горацио НельсонВзгляды Наполеона на сущность морской войны не оставались неизменными в течение всей его карьеры: скорее их можно назвать неустойчивыми. Часто они менялись под влиянием событий; иногда на них оказывала сильное влияние страстная ненависть к Англии,— своему главному непримиримому врагу. Эти взгляды лучше всего выясняются из оставшейся после него, обширнейшей переписки. Еще в 1797 г., получив назначение командующим Итальянской армии, Бонапарт настойчиво возражал против излюбленного Комитетом Общественной Безопасности проекта о высадке экспедиционной армии в папское государство,— если предварительно не будет обеспечено за французским флотом обладание морем, В 1797 г., ужо прославленный своими громкими победами и Италии, Бонапарт настаивал перед Директорией на предъявлении побежденной Австрии, Сардинскому королевству и Венецианской республике требований, обеспечивающих военному морскому флоту Республики господствующее в Средиземном море положение.

Русские казакиСтратегия обходов, блистательных фланговых маневров была характерна для военного искусства Наполеона не только на поле сражения, на театре боевых действий в Европе. Бонапарт мыслил широко, в геополитическом масштабе. Это особенно заметно на планах Наполеона в отношении Британии, которая оказалась на политической дороге обновленной после революции Франции. Британская империя, ее флот, ее купеческие компании препятствовали развитию французской промышленности и торговли, притоку золота из колоний, из новых рынков, которых так жаждали дельцы Парижа и Лиона.

Польские уланыСоздание полка Польских шеволежеров было следствием совершенно особого стечения обстоятельств. Сами по себе поляки во французской армии не были новинкой: еще в период консульства и ранней Империи они служили в Италии в составе Польских Легионов, получая при этом французское жалование. Самым заметным из них был Легион Вислы. Накануне битвы под Эйлау Наполеон провел несколько дней в Варшаве, где его встречал спонтанно созданный почетный караул. Императору понравился внешний вид, дух и превосходная конская езда этого эскорта, и он решил включить в состав своей Гвардии польскую конную часть. Так польские уланы пополнили Гвардию Императора.

РотшильдАмериканская революция принесла немало хлопот британской короне. У английского монарха не хватало солдат для того, чтобы наказать мятежных колонистов. Для действий против американских бунтовщиков, привыкших палить из чего попало в солдат в красных мундирах, требовались люди решительные, умелые бойцы. Такие воины были у царицы Екатерины Великой -- казаки. Англичане готовы были оплатить перевозку 20 тысяч казаков для усмирения Америки. Но Екатерина отказалась помогать потенциальному конкуренту на мировой арене.

Гвардейская кавалерия НаполеонаНа марше гвардейская кавалерия двигалась с постоянной скоростью 6 км/ч, с десятиминутными остановками каждый час. Проходя по труднопроходимой или каменистой местности кавалеристы спешивались и вели своих лошадей на поводу. Гвардейская кавалерия выполняла две главных миссии: во-первых, она служила личной охраной Императора, а во-вторых, составляла мощный ударный резерв в его же личном распоряжении. Кроме того, легкоконные полки несли аванпостную и разведывательную службу.

 Армия республикиВ библиотеке Дармштадта имеется старинная книга, которая дает представление о военной форме республиканской армии Франции образца 1794 года. Описание дано в общих чертах, предназначалось для пропаганды республиканской армии в Европе. Слог текста несколько возвышенный, исполненный риторики.

 Женщины на военной службеГибель полумиллиона солдат на Востоке, в снегах России ослабила вооруженные силы Франции настолько, что некоторые ретивые чиновники в Бордо решили проявить креатив. Он заключался в том, чтобы призвать женщин на военную службу. Местная городская администрация удосужилась составить прокламации, в которых объявлялся набор в будущие дамские батальоны.

Майор фон ШилльНаполеон ошибался, надеясь на полное раболепие Пруссии после ее разгрома под Иеной и Ауэрштедтом. В среде прусских офицеров, считавших себя представителями лучшей армии Европы, зрел протест и желание реванша.

Одним из таких патриотов Германии и Пруссии стал гусарский майор Фердинанд фон Шилль (Ferdinand Baptista von Schill) (1776-1809). Он служил во втором гусарском Бранденбургском полку. В апреле 1809 года он поднял своих кавалеристов и выступил с ними к городку Дессау на Эльбе. В Берлине полагали, что прусские гусары отправились на учения, но на самом деле они выступили в мятежный поход.

МюратПочитаемый сведущими современниками как основатель науки униформологии Люсьен Руссело так же считается последним из ряда таких известных французских военных художников, как Мейсонье, де Невилль и Детайль. Но большие, потрясающие батальные полотна не были кредо Руссело, хотя и за его немасштабными иллюстрациями, изображающими французские войска 18-19 веков на марше и в бою, охотились общественные учреждения и частные коллекционеры. Его искусство носит более сокровенный характер, сочетая в себе исключительную технику живописца и непреклонную решимость исследователя добиться абсолютной аутентичности.

Наполеон -- первый консулМы покончили с романтикой революции, мы должны сейчас начинать свою историю, поскольку не можем больше ждать, когда революция уничтожит нацию. Примерно так можно было бы охарактеризовать главный смысл деяний Наполеона после того, как он и его гренадеры разогнали депутатов во время операции 18 брюмера. Сделав переворот, захватив власть в стране, наполеон привел на вершину управления военных. Сегодня его действия могут подвергаться критике из-за антидемократического характера. Но в то время это было спасением для страны, погрязшей в коррупции, пренебрежении к идеалам разума и чести.